Alimentos con poder: El azúcar que da trabajo digno

Hoy, como cada 16 de Octubre desde 1979 se celebra el Día Mundial de la Alimentación. El día coincide con la fecha en la que se fundó la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) aunque esto ocurrió unos años antes, concretamente en 1945. La finalidad de este Día Mundial de la Alimentación es concienciar sobre el problema alimentario mundial y fortalecer la solidaridad en la lucha contra el hambre, la desnutrición y la pobreza.

Con este mismo objetivo nace la iniciativa “Alimentos con poder” de Oxfam Intermón, de la que aprovecho un día tan especial como hoy para hablaros.

Alba Zaracho, socia de una cooperativa que vende azúcar orgánico de comercio justo.

Alba Zaracho, socia de una cooperativa que vende azúcar orgánico de comercio justo.

¿Por qué el concepto de “alimentos con poder”? ¿qué clase de “poderes” tienen los alimentos?
Además de nutrir, los alimentos acompañan al colegio, curan enfermedades, hacen avanzar a las mujeres, mejoran viviendas. Con alimentos hay hambre, pero es hambre de cambios. Porque tienen poderes y cambian vidas. Las de Mariam, Alba, Hugo y María y las de millones de personas que, como ellas, apoyamos con nuestro trabajo.

Os voy a contar la historia de Alba. Alba Zaracho es socia de una cooperativa que vende azúcar orgánico de comercio justo a países de todo el mundo. Gracias al azúcar tiene independencia económica, una formación especializada y ejerce sus derechos.

paraguay principal exportador de azucarAlba tiene 35 años y vive con su madre en una casa de madera rodeada por una huerta, que les da productos básicos, y unas pocas hectáreas de caña de azúcar. Durante la cosecha contrata a jornaleros para que corten la caña, les paga un poco más que el resto de vecinos para que lo hagan como a ella le gusta. Es un trabajo duro. De su padre aprendió a pedirles cómo quería que hiciesen las cosas. Le decía que es muy importante cómo tratas a la gente, el respeto mutuo. A muchos varones no les gusta que las mujeres hagan trabajos en la finca. Unos dicen: la mujer está para cocinar, para barrer y lavar ropa. Pero a ella le gusta el fútbol y practicar volei. Parece que tienen miedo de perder esa autoridad, de que las mujeres también puedan manejarse solas. Pero ella no tengo problema porque está sola y trabaja, y eso lo aceptan.

Como Alba, 1700 personas, todas ellas productoras de pequeñas fincas situadas en el departamento de Arroyos y Esteros, en Paraguay, han visto cómo sus vidas han cambiado. Ahora disponen de ingresos y formación regulares, que les permiten mejorar sus condiciones de vida, cultivar sus propios productos y participar de manera activa en su comunidad. Oxfam Intermón vende el azúcar de Manduvirá en sus tiendas de comercio justo.

A diferencia de otras zonas del país, Arroyos y Esteros está basado en la propiedad minifundista, y eso contribuye a mantenerlo alejado de los conflictos que está viviendo buena parte del país, relacionados con la reinvindicación de la tierra. Actualmente Paraguay vive la cruel paradoja de que produce alimentos para 50 millones de personas pero 1 millón 300.000 pasa hambre. La experiencia de esta cooperativa demuestra que es posible un modelo rural que apoye a los pequeños productores y que sea sostenible, eficiente y rentable.

alimentos con poder azucar

Productos con poder: azúcar de comercio justo¿Por qué el azúcar? Porque en los países industrializados consumimos unos 30 kilos por persona y año: el azúcar está presente en el pan, los lácteos y muchos productos elaborados. Actualmente, desde la salsa de tomate hasta los embutidos contienen azúcar, lo de menos es la cucharita del café por la mañana. En 2011 se produjeron 168 millones de toneladas de azúcar en todo el mundo, de las que el 80% procede del cultivo de caña, una planta de clima tropical que cada vez se está destinando más a producir biocombustibles.

En un planeta donde 1000 millones de personas pasan hambre, destinar productos de alimentación para dar de comer a los automóviles genera controversia. En países como Paraguay, primer exportador del mundo de azúcar orgánico, a este hecho se suma el boom de la soja, un producto que se destina íntegramente a la exportación para alimentar al ganado europeo y chino y para producir biocombustibles. La lucha por la tierra se está convirtiendo en un grave conflicto social y económico con consecuencias extremas como la expulsión de campesinos, que emigran a las ciudades o a otros países. El de Paraguay es un caso que, con diferencias, ocurre también en Guatemala, Brasil y Camboya, entre otros países.

Historias de personas y sus alimentos con poder.

Historias de personas y sus alimentos con poder.

Además del azúcar y de Alba podemos conocer la historia de otras personas que se benefician de otros “alimentos con poder”, no solamente del azúcar. Y permaneced atentos porque pronto habrá más historias. De momento, las cuatro que hay podéis leerlas en este enlace.

¿Cómo se puede ayudar para continuar ayudando a más personas como Alba?
Con una donación común, una compra en las tiendas de comercio justo y/o con una vía SMS. Por cada SMS enviado al 28018, Oxfam Intermón recibirá 1,20€. Colaboran Movistar, Orange y Vodafone. Para mayores de 18 años. Servicio prestado por Grupo Monsan. Apdo. 287, 08184 Barcelona. 902 330 331, info@OxfamIntermon.org. Coste del SMS: 1,20€ + IVA.

SMS para Alimentos con poder

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